Lactancia a demanda

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Lactancia a demanda, tira el reloj

Hablar de la lactancia materna a demanda puede resultar aterrador antes de haber empezado a amamantar a tu bebé. La futura madre puede imaginarse a un bebé agarrado a su pecho todo el día y toda la noche. No te preocupes, te explicamos qué es la alimentación a demanda y por qué es tan buena para tu bebé. Si te dicen que tienes que programar tu alimentación a una hora fija, no lo hagas y sigue leyendo.

1. Lactancia a demanda: el bebé conoce sus necesidades

Cuando un bebé nace, funciona por instinto, conoce sus necesidades y te las expresará. Por lo tanto, debe decirle cuando tiene frío, calor, hambre, sed, necesita que le cambien el pañal o que le abracen. Lo más complicado de dar a luz es descifrar las señales de tu bebé para entender el mensaje que quiere enviarte. Por eso es muy importante desde el principio estar atento a sus gestos, gruñidos, gritos u otras señales que puedan transmitir un mensaje. Por eso, cuando empezamos la relación con nuestro recién nacido, tanteamos, probamos, nos equivocamos y ajustamos nuestras respuestas.

Un bebé no se comunica sólo con el llanto y, a menudo, cuando empieza a llorar, es porque ya ha hecho señales pero tú no las has captado (las señales pueden ser mínimas). Y algunos bebés pueden tener un sueño muy pesado desde el principio, en parte por el cansancio del parto (han gastado mucha energía, o tienen un poco de sueño porque les pusieron la epidural).

Durante los primeros días de vida del bebé, puedes darle el pecho "en el momento oportuno " para reconocer cuándo necesita mamar. Los movimientos de la boca, la succión de la lengua, los movimientos de la cabeza o de los brazos son señales de que el bebé puede querer mamar. Aunque tu bebé ya haya mamado 20 minutos antes, quizá esto le haya cansado y tras un breve descanso necesite seguir mamando. Tómese el tiempo de averiguar cuál es su lenguaje.

2. Capacidad de almacenamiento de leche en el pecho

También es aconsejable no mirar el reloj, ya que cada mujer es diferente. Los pechos pequeños y grandes pueden variar mucho en su capacidad de almacenar leche.

En efecto, en el interior de sus pechos se encuentran los alvéolos de la glándula mamaria y éstos son de tamaño totalmente variable. Tu bebé puede vaciar rápidamente una pequeña reserva, que luego volverá a llenar, y muy poco después pedir un nuevo alimento porque el primero no fue suficiente en ese momento. O puede que tengas unos pechos capaces de almacenar grandes cantidades de leche y tu bebé, si vacía bien el pecho en cada toma, puede esperar más tiempo antes de volver a necesitar tu leche.

También debes tener en cuenta que la leche materna tarda unos 20 minutos en digerirse, por lo que algunos bebés amamantados pueden llorar más a menudo que los alimentados con biberón, que tardan más en digerirse.

3. La composición de la leche cambia durante la alimentación y el día

También es importante tener en cuenta que programar una alimentación es totalmente irreal. Tu cuerpo está bien diseñado y producirá la leche que tu bebé necesita a lo largo del día e incluso durante la misma toma. Por ejemplo, al principio de la toma, la leche es mucho más hidratante (para calmar la sed) y luego se vuelve más y más grasa a medida que pasan los minutos, para que el bebé esté bien alimentado al final de la toma. Del mismo modo, durante el día, tu leche variará porque las necesidades de tu bebé no son las mismas al principio de la mañana que al final del día.

Así, un bebé que "sólo" tiene sed puede tener una toma muy corta y un bebé que tiene mucha hambre puede tener una toma más larga para obtener la mayor cantidad de leche rica posible para satisfacerlo.

4. Confiar en ti misma para dar el pecho a demanda

La lactancia a demanda no significa tener al bebé al pecho todo el día. También necesita descansar y despertarse. Ofrecer el pecho puede ser a veces una solución fácil, incluso si lo que siente el recién nacido no es ni sed ni hambre. Dependiendo de su energía y sus ganas, los mimos y la ternura pueden hacerse a través de un pienso o por cualquier otro medio que le convenga.

Así que es bueno tomarse su tiempo para encontrar su ritmo, para entender a su bebé, para conocerse mutuamente. Cada díada madre-hijo es diferente y la confianza es probablemente la clave del éxito de la alimentación a demanda.

La madre (salvo problemas de salud particulares) siempre producirá suficiente leche para su bebé. Por supuesto, los mensajes del bebé deben ser escuchados, su demanda suficiente y su succión efectiva. Confiando el uno en el otro, reconociendo los mensajes de su bebé, la lactancia materna será un éxito para el dúo y la familia en su conjunto.

 

En conclusión, cronometrar y medir las tomas no tiene sentido para el éxito de la lactancia materna. Es posible que sientas que estás alimentando a tu bebé con más frecuencia que si estuviera tomando leche artificial. Sin embargo, si ambos se conocen bien, no se pasarán todo el día con el bebé al pecho.

Además, es muy fácil poder alimentar a tu bebé en cuanto exprese su necesidad, ya que no requiere ninguna preparación. Puedes dar el pecho en cualquier momento y lugar, así que no dudes en moverte y no te quedes encerrada.

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